传记电影《别担心,他不会走远的》: 典型励志,神采不足

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别担心,他不会走远的》是一个把人生阴暗面转换成光辉的故事,改编自已故漫画家约翰.卡拉汉的回忆录。约翰幼时被母亲遗弃,少年时期开始喝酒,成为酗酒者;二十多岁时遇上交通意外,半身瘫痪。后来他参加匿名戒酒会,学习面对内心的阴霾,并以独特的黑色幽默成为知名漫画家。

 

凭《小丑》获得奥斯卡金像奖影帝的杰昆·菲尼克斯演绎这种脆弱、敏感的男性角色,驾轻就熟。他在《小丑》和《她》近乎个人表演,掳去不少影迷的心。比较起来,菲尼克斯在《别担心,他不会走远的》 (Don't Worry, He Won't Get Far on Foot)中跟其他角色的对手戏不少,尤其是摆脱谐星形象的乔纳·希尔,但欠缺火花;虽然菲尼克斯的演绎保持水准,然而剧本对角色的经历及转变刻划不够细腻深刻,影响了整体演出效果。

 

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约翰参加的匿名戒酒互助小组在1935 年由Bob Smith 和Bill Wilson 创立,透过「十二个步骤」的疗程让酗酒者互助脱瘾。他们没有特定宗教联系,但皆要求参与者承认自己对的软弱,并依靠「更高大能」的帮助(包容不同信仰人士),因此戒除酒瘾的过程也是灵性启蒙的成长历程。《别担心,他不会走远的》里,乔纳·希尔尔饰演的小组导师当尼便以「Chucky」作为神明的代号。

 

互助小组的参与者发言时都以告解为开场白:「大家好,我的名字是__,我是一个酒鬼。」约翰的自怜自伤在这小组中受到冲击:初次聚会时,他对其他组员大吼大叫,心想自己又残障又酗酒,其实人人背后都有个伤心的故事。互助小组营造了一个平等的氛围,不只是相濡以沫,向他人敞开心扉,更重要的是对自己坦诚。当尼促使约翰面对自己的过去:他大半生要坐在轮椅之上,因为他遇上车祸;他遇上车祸,因为他坐上了一个酒鬼驾驶的车;他坐上这辆车,因为他也是一个酒鬼,出事当晚在不同的酒吧大喝特喝。但他酗酒,源于他被母亲遗弃、与收养家庭格格不入的童年创伤。那么酗酒究竟是出于他自己的选择还是被伤害的后果?当尼指出,所谓「童年阴影」只是借口,而约翰需要的其实是去原谅那些令他感到受伤的人,包括他的母亲。

 

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剧本的问题在这些转折点上凸显出来,对约翰解开心结的过程描写得有点混乱。按「十二个步骤」的设计,参与者应该要向他伤害过的人寻求原谅,但当尼则说是约翰去原谅别人;镜头一转,约翰还是去向他得罪过的人们认错。另一方面,约翰在更早的情节中,其实已在一个超现实的情景中与母亲复和。究竟是谁原谅谁?或许是两者共通的,但在剧本中并无交代清楚当中的转折及联系,导演吉士云逊让不同时空的情节交错的叙述手法亦增加了观众理解的障碍。约翰真人的经历其实更复杂:他酗酒的真正原因是少年时曾被教师性侵。电影改编时把这情节删掉,是否合适见仁见智,但可以想像,若剧本保留这情节,拍出来的结果可能更加混乱。

 

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另一个有关约翰生命转化的关键是艺术创作。虽然他无法像正常人一般握笔,只能用双手夹着笔杆,以颠颠巍巍的线条画出简陋的图画,但他的取材独特,从自身的经历出发,把残障和种族等悲惨的主题以幽默方式表达,备受「政治不正确」的争议,却渐渐得到赏识。然而戏中并没有深入描写他的创作潜能如何发展、他如何从互助小组的疗程中得到启发,只是描述他修读艺术课程和投稿等,草草交代他外在的际遇转变,但和他个人成长的历程并未紧扣一起。

 

约翰的爱情经历亦有类似弊病:从他与护士安努初次见面、再见面而生好感、到发展成情侣,只是以简单的几场戏表示,并无充份描写约翰怎样吸引了对方。安努这个充满爱心的金发美女,仿如天降女神,从关怀躺在床上的约翰到躺在约翰的床上,纯粹是「剧情需要」的手势。

 

总括而言,《别担心,他不会走远的》有一个充满戏剧性的原著文本,并有优秀的演员担纲,但各种电影元素之间欠缺充份的融合,拼凑成一体,却没有神采。

 

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